Les 10 festivals littéraires alternatifs incontournables de France

dans

La liste suivante vous propose de découvrir notre sélection, certes non exhaustive, des 10 festivals littéraires alternatifs, de France, à travers une brève description, un moment fort du festival, et les raisons pour lesquelles il vous faut caler ces rendez-vous dans vos agendas.

10-festivals-litteraires-alternatifs-incontournables-de-france-pulse-festival-©-Th. Guillaume

Les amateurs de littérature connaissent certainement les grandes manifestations littéraires de France. La presse généraliste et spécialisée en parle, les auteurs en font la promotion, les maisons d’édition y sont régulièrement présentes. Mais en marge des salons du livre français à grande échelle, il existe des festivals littéraires alternatifs. Destiné à un public plus aguerri, plus local, mais aussi plus engagé, ces rendez-vous sont le refuge de ceux qui cherchent une expérience autre que celle en librairie ou en bibliothèque, avec une offre qualitative de rencontres thématiques et de débats.

1. Festival Est-Ouest (Die)

Pour découvrir la littérature d’autres pays

En bref

Est-Ouest est le rendez-vous interculturel de notre liste. Organisé autour d’un pays invité, il permet de découvrir la littérature de ce pays en mêlant différentes disciplines : la musique, le cinéma, le théâtre, mais également l’agriculture et le patrimoine.

Un moment fort du festival

Est-Ouest a pour problématique initiale la « littérature européenne ». Cependant, pour sa 27ème édition, le festival a choisi de poursuivre ses explorations au-delà des frontières de l’Europe, en choisissant d’inviter, après le Liban en 2016, le Maroc en 2018.
Cette initiative prouve que le festival ne se limite pas à sa propre problématique, et va au-delà des frontières européennes quand l’intérêt se présente.

Pourquoi il ne faut pas rater ce festival

Si vous avez soif de nouvelle littérature, et que vous en avez assez de l’autofiction à la française, rendez-vous au festival Est-Ouest qui, lui, nourrit les échanges. La démarche qui nous a plu : de nombreux invités de la manifestation sont logés chez l’habitant.

Infos pratiques

  • Ville : Die
  • Date de la manifestation : Habituellement en janvier
  • Site officiel : www.est-ouest.com
  • Entrée : Payante

2. Arles se livre (Arles)

Pour découvrir le plaisir d’être lecteur

En bref

L’objectif principal de ce nouveau rendez-vous littéraire (2018 est sa première édition) est simple mais si crucial de nos jours : favoriser la lecture.

Célèbre pour son patrimoine et ses traditions, connue dans le monde entier comme capitale de la photographie et de l’art, Arles est aussi une ville du livre avec la présence de la quasi totalité des métiers de la filière et de nombreuses manifestations culturelles en lien avec l'édition.
Il était naturel pour la ville d’Arles et l’Office de tourisme de valoriser ces atouts en créant un nouveau festival : « Arles se livre », ouvert à tous, avec des manifestations gratuites pour la plupart.

Un moment fort du festival

La première édition du festival a rencontré un beau succès et suscité l’enthousiasme du public. En quatre jours, les propositions étaient nombreuses, variées, et ont permis de découvrir des textes, des métiers et des auteurs tels que Sylvain Prudhomme, Bernadette Murphy, Annie Maïllis et Hakim Bah.

Pourquoi il ne faut pas rater ce festival

Le festival propose des rencontres dans l’intimité d’une chambre. Quoi de mieux que de se retrouver en petit comité avec son auteur préféré ?

Infos pratiques

  • Ville : Arles
  • Date de la manifestation :La 1ère édition était en février 2018
  • Site officiel : www.arles-se-livre.fr
  • Entrée : Gratuite

3. Festival de la biographie (Nîmes)

Pour découvrir les experts de vos personnages historiques préférés

En bref

En 2018, le festival de la biographie en est à sa 17ème édition. Il a su s’imposer au fil des années et ce sont près de 30000 visiteurs venus au forum de l’Atria durant ces 3 jours pour rencontrer des auteurs devenus experts sur les personnages historiques dont ils ont écrit la biographie.

Un moment fort du festival

En 2018, les deux parrains du festival étaient Camille Laurens et Laurent Stéfanini. Pendant trois jours des grands entretiens et des rencontres se sont succédés, faisant souvent salle comble. Un beau succès pour cette manifestation littéraire qui mettait l’accent cette année sur « Les sens de l’histoire ».

Pourquoi il ne faut pas rater ce festival

De cette liste, le festival de la biographie de Nîmes est le plus fréquenté, mais aussi le plus spécialisé. Toutefois, il y est proposé une offre très large d'ouvrages et des thématiques tout aussi variées : figures historiques et politiques (de De Gaulle à Kadhafi, en passant par Poutine), religieuses et spirituelles (Jésus, Luther…), littéraires et artistiques (Montaigne, Mme du Deffand, Camus, Salinger…). Si vous êtes passionné par la vie de Maria Callas par exemple, ce festival est fait pour vous.

Infos pratiques

4. Salon du livre jeunesse de Coadout (Côtes-d’Armor)

Pour découvrir un salon du livre jeunesse participatif

En bref

Si vous cherchez une alternative à taille plus humaine au Salon de la Presse et du Livre Jeunesse de Montreuil, rendez-vous au Salon du livre jeunesse de Coadout, en Côte-d’Armor. L’événement, organisé par les bénévoles de l'Association pour la culture et l'animation, a attiré en 2017 près de 400 visiteurs.

Bien que la dimension de cette manifestation littéraire soit plus humble que d’autres salons pour la jeunesse, celui-ci fait de sa petite envergure sa plus grande force. Le Salon est plus personnalisé, l’expérience du visiteur en est plus intéressante.

Un moment fort du festival

De nombreux auteurs et illustrateurs invités s’approprient ce petit fesetival et proposent des rencontres passionnantes aux jeunes lecteurs. Adrienne Yabouza, Christelle Le Guen, Hervé Le Goff, René Gouichoux, Emmanuel Cerisier et Orianne Lallemand ont répondu à l’appel l’année passée.

Pourquoi il ne faut pas rater ce festival

Rendez-vous à Coadout si comme nous vous cherchez un événement littéraire engagé. D’ailleurs, à l’approche du Salon, dix bénévoles interviennent habituellement dans les écoles de Bourbriac, Coadout, Guingamp, et Ploumagoar. Cela représente 250 enfants, « ce qui devrait inciter les enfants à venir découvrir les livres et les auteurs. »

Infos pratiques

5. Paroles Indigo (Arles)

Pour découvrir les littératures africaines ou arabes

En bref

Le festival Paroles Indigo a pour vocation de mettre en lumière « d’autres façons de dire le monde. » Il a été créé dans le prolongement de l’action de L’Oiseau Indigo, diffuseur des éditeurs des mondes arabe et africain, et a pour ambition de « proposer à un large public la richesse de cette création littéraire et la diversité des points de vue, de faciliter les rencontres avec les auteurs et d’offrir aux professionnels de la chaîne du livre une occasion de faire des découvertes, de rencontres et de débats ».

Ici, pas de festival préformaté. Il n’y a pas de promotion commerciale non plus. D’ailleurs, la prise de parole ne s’y réduit pas à la seule dimension de promouvoir des livres. Les acteurs littéraires présents réfléchissent avec le public aux enjeux qui les réunissent.

Un moment fort du festival

En 2017, le public a pu assister aux échanges portant sur la collaboration qui a été faite entre les deux villes concernées, Arles et Grand-Bassam avec Paroles Indigo comme médiateur. À l’issue de cette rencontre, les deux maires ont signé un partenariat culturel liant les deux villes.

Pourquoi il ne faut pas rater ce festival

Les débats. Si vous êtes amateurs de débats non censurés, non formatés, non dictés par la bienséance, Paroles Indigo est fait pour vous.

Souvenons-nous de la conférence intitulée « Enfances empêchées : Pourquoi des enfants ou des adolescents prennent-ils seuls le risque de l'exil? » pour l’édition 2017, et qui a été menée par les auteurs ivoiriens et guinéens osant réfléchir sur la condition de la jeunesse de leur pays.

N’hésitez pas à consulter cet article pour vous convaincre de ne pas rater Paroles Indigo.

Infos pratiques

  • Ville : Arles
  • Date de la manifestation : Habituellement en novembre
  • Site officiel : www.parolesindigo.fr
  • Entrée : Gratuite

6. Le Maghreb-Orient des livres (Paris)

Pour découvrir les éditeurs, auteurs et librairies du monde arabe

En bref

Chaque année depuis 1994, le Maghreb-Orient des livres, organisé par l’association Coup de soleil, rassemble 5000 à 6000 visiteurs passionnés par la littérature, l’histoire et l’actualité du Maghreb et de ses diasporas. Ce salon du livre, à la riche programmation, a lieu depuis 2001 dans les salons de l’Hôtel de ville de Paris.

Un moment fort du festival

Jusqu'ici consacré aux auteurs venant d'Algérie, Maroc, Tunisie, mais aussi plus récemment de Mauritanie et Libye, le Maghreb-Orient des livres accueillait en 2018 pour la première fois les pays du Machrek, dont l'Égypte et le Liban, ainsi que la Turquie, l'Iran et l'Afghanistan. Les visiteurs ont eu ainsi l’occasion de comprendre que la littérature arabe est plurielle et foisonnante.

Pourquoi il ne faut pas rater ce festival

En plus de permettre de découvrir des livres, le festival propose également des cafés littéraires et des tables rondes avec des intellectuels et écrivains. Le but premier de ce salon, c’est aussi « de démonter les préjugés, faire connaître les expressions francophones entre autres » précise Anne Millet, présidente de l’association Coup de Soleil.

Une autre bonne initiative à noter sont les activités hors-les-murs qu’organise le salon à destination du jeune public, à travers les lycées (Île-de-France et Provence), les associations (Seine-Saint-Denis) ou dans les médiathèques de Paris et d’Île-de-France.

Infos pratiques

7. L’Autre salon du livre / Salon des Éditeurs Indépendants (Paris)

Pour découvrir l’alternative activiste au géant parisien

En bref

Si le Salon Livre Paris ne figure évidemment pas dans notre liste, son « némésis » l’est : l’Autre salon du livre.

Depuis sa création en 2002, l’association l’autre LIVRE s’attache à résister à la marchandisation du livre et défend la chaîne du livre indépendante. L’association a donc organisé un salon du livre, parallèlement au rendez-vous géant annuel du salon du livre de Paris, qui regroupe aujourd’hui près de 250 éditeurs indépendants.

Un moment fort du festival

C’est au cours de ce Salon que l’association a organisé les états généraux de l’édition indépendante, et entrepris des actions, en concertation avec des groupements de libraires, d’auteurs, pour défendre le prix unique du livre.

Pourquoi il ne faut pas rater ce festival

Militants de la cause du livre et libres d’esprit, ce Salon est fait pour vous.
Pourquoi choisir le « off » ? Préférons à nos mots ceux de la revue Le Cafard Hérétique : « Parce que le salon de la Porte de Versailles se présente à tort comme « un événement incontournable de la scène littéraire ». Préférons à « scène » le mot « cirque », avec un droit d’entrée prohibitif laissant le visiteur (comme l’exposant, lourdement taxé lui aussi) espérer un spectacle grandiose. »

Infos pratiques

8. Les mots du monde (Nantes)

Pour découvrir une manifestation littéraire engagée

En bref

En voilà un événement littéraire ouvert sur le monde. Aux Mots du Monde de Nantes, on voit se côtoyer des auteurs internationaux et nationaux, le monde de l’édition, des comédiens, des musiciens, des critiques et bien sûr le grand public.

Durant quatre jours une cinquantaine d’écrivains français et internationaux viennent à Nantes pour partager et croiser leurs points de vue littéraires sur les grands enjeux de nos sociétés.
L’engagement vient aussi de la direction artistique du festival, qui est aujourd’hui tenue par Alain Mabanckou, romancier, poète, essayiste et souvent décrit comme l’ambassadeur d’une littérature-monde.

Un moment fort du festival

Aux Mots du Monde, tout se discute. C’est le bon rendez-vous pour venir s’enflammer sur des sujets tels que les migrations, l’extrémisme, les dictatures, le racisme.

Citons ainsi Alain Mabanckou dans l’édito poétique consacré au festival : « [...] et l’écrivain demeure cet oiseau migrateur qui, même s’il se souvient de sa terre lointaine, entreprend aussi de chanter depuis la branche sur laquelle il est perché, quel que soit le lieu où l’arbre est enraciné. Le monde est notre maison… »

Pourquoi il ne faut pas rater ce festival

Grandes rencontres, conversations thématiques, lectures par des comédiens, une programmation jeunesse, une grande librairie, un marché des bouquinistes, des rencontres en librairies et médiathèques nantaises, et une grande soirée, le samedi, dédiée à la liberté d’expression. Que demander de plus?

Infos pratiques

  • Ville : Nantes
  • Date de la manifestation : Habituellement en février
  • Site officiel : www.atlantide-festival.org
  • Entrée : Libre et gratuite dans la limite des places disponibles

9. Pulp Festival (La Ferme du Buisson)

Pour une alternative plus diversifiée au festival d’Angoulême

En bref

Si le festival d’Angoulême déçoit les bédéistes de l’alternative ces dernières années, ces derniers sont d’accord pour accorder au PULP Festival leur confiance afin de mettre en vedette l’indie du 9ème art, et pour faire opérer des rencontres fertiles avec les autres disciplines artistiques.
En adaptant sur scène des romans graphiques, en abordant de nouveaux territoires narratifs à travers des expositions immersives, en proposant un événement joyeux, curieux et inventif, PULP Festival célèbre de la plus belle des manières la bande dessinée comme un art majeur, populaire et généreux.

Un moment fort du festival

Pour l’édition 2018, PULP Festival a exposé la scène BD de la ville de Beyrouth, au Liban, à travers l’exposition Beirut Strip Extended. Histoire de bien faire comprendre à la sacro-sainte école franco-belge que la BD arabe, et en l'occurrence libanaise, apporte à cette littérature-art sa part de nouvelles frontières, de nouveaux territoires de la création.

Pourquoi il ne faut pas rater ce festival

Si vous êtes amateurs de littérature qui fusionne avec le spectacle et l’audiovisuel à travers sa branche la plus pluridisciplinaire, PULP festival vous ravira.

À ne pas manquer : les expositions et spectacles souvent loufoques et amusants qui vous inviteront à réfléchir sur les frontières (ou leur absence) dans l’art.

Infos pratiques

10. Festival hors limites (Saint-Denis)

Pour découvrir de nouveaux auteurs-créateurs

En bref

De notre liste, le festival Hors Limites est celui qui s'ancre le plus dans ses origines, dans sa ville : Saint-Denis. Porté par l’association des bibliothèques du département du 93, il valorise depuis sa création une « littérature remuante et ambitieuse, complexe et vivante, auprès d’usagers qui ne le sont pas moins. » Surtout, il fait découvrir au public les nouvelles graines de la littérature francophone et française.

Un moment fort du festival

Chaque édition est riche en découvertes : Le festival met l'accent sur la rencontre des pratiques artistiques, croisant la littérature avec le cinéma, le spectacle vivant, les arts visuels, tous témoignant des formes joyeuses et inédites que prend aujourd’hui la littérature.
Pour parler de création, le festival, qui se déroule dans plusieurs lieux du département, au plus près de ses habitants, fait appel à des personnalités de la scène littéraire, comme Éric Vuillard (Goncourt 2017)

Pourquoi il ne faut pas rater ce festival

Entièrement gratuit et ouvert à tous les profils de lecteurs, Hors limites comprend pas moins de cent événements programmés. Si vous cherchez à voir ce qu’une ville et ses acteurs culturels peut faire pour la littérature, ce festival vous donnera accès durant quinze jours au travail de promotion de la littérature contemporaine effectué au quotidien par les bibliothèques et les médiathèques, mais aussi les cinémas, les librairies, les universités du territoire…

Infos pratiques

Que pensez-vous de notre liste? N’hésitez pas à nous laisser en commentaire vos suggestions des festivals littéraires alternatifs incontournables en France.

Nathalie Sfeir

Nathalie est libraire chargée du catalogue en français et en arabe pour Bookwitty. Son expertise englobe la connaissance du marché du livre en France ainsi que celle du marché du livre en arabe. Les années précédentes, elle était responsable du livre arabe à la librairie-boutique de l’Institut du monde arabe. Elle publie également ses coups de coeur sur la page “Livres” de bookwitty.com